Dinosaurs - Ausgestorben durch Mangel an Weibchen?

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Es wird berichtet, dass Dinosaurier durch die klimatischen Folgen eines Asteroideneinschlags auf die Erde vor etwa 60 Millionen Jahren ausgestorben sind. Natürlich geschah dieses Aussterben nicht plötzlich und nicht alle Reptilien waren auf die gleiche Weise betroffen. Einige überlebten sogar - wie wir heute noch sehen können -, obwohl sie schon sehr anspruchsvoll waren, wie Schildkröten, Eidechsen, Krokodile usw. Gleichzeitig begannen die warmblütigen Arten ihre Aufzucht im Tierreich. Würde es einen Zufall geben, und wenn ja, was könnte es sein?

 

 

 

 

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Aus Laborexperimenten mit Reptilieneiern, die unterschiedlichen Inkubationstemperaturen ausgesetzt waren, wissen wir jetzt, dass ihre Geschlechtsbestimmung vom Temperaturniveau bei der Inkubation abhängt. Es gibt mehrere Muster, aber um es einfach zu halten, könnte man sagen, dass bei höheren Temperaturen Weibchen gebildet werden, und bei niedrigeren Männchen. Oder umgekehrt, je nach Art. Schildkrötenweibchen kommen bei höheren Temperaturen heraus, und die Leopard Gecko, die Eidechse, das Krokodil und die Alligatorweibchen bei niedrigeren Temperaturen. Einige Reptilien sind gleichgültig, wie die Mauereidechsen (Podarcis muralis) und der Leguan von Galapagos (Conolophus subcristatus).

Und jetzt kommt die Hypothese: Stellen Sie sich ein deutlich kühleres Klima für ein paar Jahrhunderte (oder Jahrtausende?) vor, aufgrund des Asteroideneinflusses, der zu einer geringeren Nahrungsfülle für die allgegenwärtigen und konsumfreudigen Reptilien, die massiven Vegetarier und Fleischfresser führen würde. Darüber hinaus würde der relative Mangel an weiblichen Jungtieren aufgrund niedrigerer Inkubationstemperaturen wiederum dazu führen, dass weniger Eier in der nächsten Generation produziert werden, um die erhöhte Sterblichkeitsrate aufgrund der höheren Konkurrenz um Nahrung und schlechterer allgemeiner Lebensbedingungen auszugleichen. Genug Männchen, um mit ihnen zu konkurrieren, aber das Fehlen von Weibchen, um sich mit ihnen zu paaren, und somit das Fehlen von Nachkommen. Die Überlebenden, die wir heute sehen können - wie der Leoparden-Gecko, der Eidechsen- und der Krokodiltyp - machen Weibchen bei niedrigeren Temperaturen; die Schildkröten jedoch nicht... aber waren sie nicht sowieso wandernd und konnten sie sich nicht relativ schnell in wärmere Regionen bewegen und verstecken? Einige andere Reptilien überlebten, weil sie den wechselnden Temperaturen gegenüber gleichgültig waren. Eine faszinierende Hypothese, vielleicht wird eines Tages jemand Licht ins Dunkel bringen.

Gleichzeitig fühlten sich die warmblütigen Tiere bei diesen kühleren Temperaturen wohl. Sie begannen die offenen Flächen zu füllen, vermehrten sich und entwickelten sich zu höheren Arten... wie wir wissen. Michel

Quellen: - Warner DA, Shine R (2008). "The adaptive significance of temperature-dependent sex determination in a reptile". Nature 451: 566-568. doi:10.1038/nature06519. PMID 18204437.
- Temperature-Dependent Sex Determination in the Leopard Gecko, Eublepharis macularius (BRIAN E. VIETS, ALAN TOUSIGNANT, MICHAEL A. EWERT, CRAIG E. NELSON, AND DAVID CREWS Indiana University, Bloomington, Indianu 47405 (B.E.V., M.A.E., C.E.N.);
University of Texas, Austin, Texas (A.T., D.C.))
- The Mechanism of Temperature Dependent Sex Determination in Crocodilians: A Hypothesis (DENIS C. DEEMING and MARK W. J. FERGUSON Department of Cell and Structural Biology, The University of Manchester Coupland III Building, Manchester, M13 9PL, England)
- Bull, J. J. (1980). Sex determination in reptiles. Quart. Review of Biology 55: 3-21.
- Wikipedia